Sebuah inspirasi untuk F1 — FormulaNerds.com

Terakhir diperbarui:

Ada satu orang yang paling menginspirasi saya dalam kehidupan olahraga motor saya. Dia juga menginspirasi jutaan orang lainnya, termasuk Ayrton Senna. Namanya Jim Clark.

Hockenheim, Jerman. 7 April 1968
Aksi Jim Clark (Lotus 48 – Cosworth). Gambar terakhir Clark sebelum kecelakaan fatalnya.
Hak Cipta Dunia: LAT Photography (Sumber: motorsportimages.com)

(Saya harus mengakui sejak awal, bahwa selain menjadi pahlawan balap saya, saya berbagi hubungan yang tidak biasa dengan Clark, yang pengasuhnya adalah nenek buyut saya.)

Lahir pada tahun 1936 di Seruling, Clark dibesarkan di pertanian ayahnya di Duns. Dia pertama kali menarik perhatian Ian Scott-Watson pada tahun 1958, yang menjadi manajernya tidak lama kemudian.

Pada tahun yang sama, dia bertemu dengan pria yang tidak hanya akan menjadi bosnya, tetapi juga teman baiknya: Colin Chapman yang legendaris – Pendiri dan Kepala Tim Lotus.

Chapman melihat betapa berbakatnya Clark setelah dia menempati posisi kedua dalam heat di Brands Hatch. Untuk menunjukkan bahwa ini bukan sekali saja, dia menempati posisi kedua di kelasnya pada 24 Jam Le Mans. Chapman membiarkannya mengemudi Formula Junior melawan orang-orang seperti John Surtees, dengan Clark memenangkan kejuaraan. Ini membuatnya mendapat tempat di daftar Lotus untuk tahun 1960.

Sukses balap F1 Clark

Dia memulai debutnya di F1 tahun itu dan dalam dua musim pertamanya, meraih tiga podium. Dia juga memenangkan tiga balapan F1 pertamanya, meskipun balapan non-kejuaraan. Namun, medan balapan ini masih lumayan: Stirling Moss, Jack Brabham, dan Lorenzo Bandini di antara pembalap yang dia lawan.

Balapan pertama di mana Clark benar-benar menunjukkan bakatnya kepada dunia adalah di Belgia pada tahun 1962. Clark hanya memenuhi syarat P12 di grid, tetapi pada akhir lap pertama dia naik ke urutan keempat.

Pada lap sembilan, Clark memimpin. Dari sana, dia memiliki dorongan yang luar biasa, menang dengan selisih 44 detik dari Graham Hill.

Clark memenangkan dua balapan lagi tahun itu tetapi karena keandalan yang buruk, dia akhirnya finis dua belas poin di belakang BRM Graham Hill di kejuaraan.

1963 adalah tahun dimana segalanya berubah untuk orang Skotlandia itu. Chapman telah merancang Lotus 25 pada musim sebelumnya, tetapi butuh waktu untuk menyempurnakan mobil tersebut. Clark mendominasi, memenangkan kejuaraan dengan 25 poin atas BRM Richie Ginther – jarak yang cukup besar mengingat sistem poin hari itu.

Pada tahun 1964, tiga kemenangan Clark lebih dari siapa pun, tetapi dengan secara konsisten tidak dapat diandalkan yang menyebabkan empat pengunduran diri dalam balapan kejuaraan, dia gagal meraih gelar berturut-turut.

Memang, dia kehilangan gelar juara di lap terakhir musim ini, di Meksiko. Memimpin dari Dan Gurney dan Surtees, yang berarti dia akan mengklaim gelar dalam hitungan mundur melawan Hill, mesinnya macet, membuatnya diklasifikasikan P5 dalam balapan. Ini menyerahkan kejuaraan kepada Surtees, yang dengan sendirinya mengalahkan Hill dalam hitungan mundur.

Tahun berikutnya, Clark mendominasi hampir semua yang dia lakukan, memenangkan Indy 500, Kejuaraan Pembalap F1, F2 Inggris, Seri Tasman, dan F2 Prancis. Clark memenangkan setiap balapan yang dia selesaikan.

1966 adalah perjuangan dengan mobil yang lambat dan tidak dapat diandalkan. Meskipun demikian, Clark masih memenangkan perlombaan dan naik podium lagi.

Musim berikutnya dimulai dengan lambat, tetapi segera muncul mesin Cosworth DFV yang menarik. Ini dipasangkan dengan sasis Lotus 49 yang legendaris, memberi tim mobil tercepat di grid.

Pada akhirnya, 1967 adalah tahun yang baik. Memenangkan empat balapan – meski lima kali pensiun dan nasib buruk di Belgia dan Italia – Clark finis ketiga di kejuaraan. Dia finis di belakang duo Brabham yang dominan dari Denny Hulme dan Jack Brabham.

Clark lewat

Kemudian, tragisnya, nyawa Clark berakhir. Setelah mengklaim 25th menang di F1, pada pembukaan musim Grand Prix Afrika Selatan pada Hari Tahun Baru 1968, dia memutuskan untuk berkompetisi dalam balapan F2 di Hockenheim pada awal April, lebih dari sebulan sebelum balapan F1 kedua musim ini.

7th April 1968 adalah tanggal yang akan selamanya hidup di benak para penggemar balap, karena hari itu, salah satu pembalap terbaik yang pernah ada di motorsport kehilangan nyawanya. Clark jatuh di lap kelima heat pertama dan terlempar ke pepohonan. Dia meninggal dalam usia 32 tahun.

Lihat juga

Dunia motorsport berduka, dengan Colin Chapman mengatakan dia kehilangan “sahabatnya”. Banyak yang percaya bahwa Clark sangat bagus, dia tidak mungkin jatuh. Berspekulasi bahwa itu disebabkan oleh tusukan. Tidak pernah ada jawaban pasti.

Monza, Italia. 10-12 September 1965. Rd 8.
Jim Clark, Lotus 33-Climax, potret.
Ref-28649.
Hak Cipta Dunia; Fotografi LAT
Tapi mengapa Clark begitu baik? Mengapa dia menempati peringkat teratas dari begitu banyak daftar “10 Pembalap F1 Teratas”?

Itu karena banyak faktor, apakah itu gaya mengemudinya, fleksibilitasnya dalam memilih mobil mana yang akan dikendarai, atau kemampuannya dalam cuaca basah.

Tiga pertunjukan muncul di benak saya saat memikirkan Jim Clark: Grand Prix Jerman 1962, Grand Prix Belgia 1963, dan Grand Prix Italia 1967.

Jerman 1962 adalah salah satu balapan hebat pertamanya. Lupa menyalakan pompa bahan bakar di awal balapan, ia tetap finis keempat meski sempat P26 di akhir tikungan 1. Tercatat, ia berhasil menyalip 15 mobil di lap pertama saja, naik ke P10.

Kemenangan Spa Clark tahun 1963 adalah salah satu yang terbaik, menang hampir lima menit dari siapa pun, dengan hanya Bruce McLaren yang juga memimpin putaran dengan Cooper-nya. Clark memimpin setiap putaran meskipun memulai P8, mendominasi dalam kondisi basah dan berkabut. Yang lebih luar biasa lagi, Clark memiliki kotak persneling yang disita, artinya dia mengemudikan satu tangan untuk beberapa putaran balapan.

Dan akhirnya, dorongan terbesar dari semuanya, Grand Prix Italia 1967. Clark telah memimpin sembilan dari dua belas lap pembukaan. Namun sayang, ia mengalami tusukan pada lap 13, mengakibatkan ia terjatuh satu lap ke bawah.

Dia kemudian membuat kemajuan yang mengejutkan, mendapatkan kembali dua lap dari pemimpin balapan dan rekan setimnya Graham Hill sampai Hill pensiun. Clark sekarang berada di urutan ketiga di belakang Brabham dan Surtees.

Dia melewati Surtees di lap 60 sebelum melewati Brabham di lap berikutnya. Clark melihat ke jalur untuk 23-nyard menang sampai, di lap terakhir, dia kehabisan bahan bakar. Dia melaju pulang di urutan ketiga, dengan Surtees menang dari Brabham.

Meski sudah lama pergi, Clark tidak akan pernah dilupakan. Pria dari Fife telah menginspirasi saya – dan juga banyak orang lainnya – untuk waktu yang lama dan untuk merayakan warisannya, saya pergi ke makamnya awal tahun ini, serta mengunjungi Museum Jim Clark di Duns.

Gambar Fitur Utama: motorsportimages.com

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *