Basket  

Bob Lanier pantas dikenang sebagai pemain hebat sepanjang masa

Menghormati kenangan Bob Lanier, seperti yang dilakukan Pistons untuk pertandingan hari Senin melawan Milwaukee, pada tingkat yang intim adalah kesempatan untuk memberi tahu anak-anaknya dan anggota keluarga lainnya di sana untuk kesempatan itu mengetahui tempat yang masih dipegangnya dalam sejarah waralaba. Pada tingkat yang lebih luas, tujuannya adalah untuk mengukir nama Lanier sedikit lebih permanen dalam kisah NBA dan bola basket yang sedang berlangsung pada umumnya.

Dan Bob Lanier sangat pantas namanya menjadi bagian yang tak terhapuskan dari cerita itu. Hampir pasti, kurang dari separuh penonton di Little Caesars Arena pada hari Senin masih hidup ketika Lanier terakhir kali bermain untuk Pistons 44 tahun lalu dan kebanyakan dari mereka masih terlalu muda untuk benar-benar menghargai kehebatan Lanier.

Tetapi tidak mungkin mendengarkan penghormatan dari Dave Bing, Isiah Thomas, Rick Mahorn, dan George Blaha dan tidak terpesona oleh keheranan mereka atas kemampuan Lanier. Sejarah lebih dari sekadar hal-hal yang ditulis sejarawan dalam buku tebal akademis yang berdebu. Esensinya adalah pengetahuan yang diturunkan dari satu generasi ke generasi berikutnya. Pistons melakukan layanan sejarah bola basket untuk menghormati warisan Lanier, memastikannya akan tetap kuat untuk diserap oleh generasi mendatang.

Sudah sepantasnya, dan bukan kebetulan, bahwa Milwaukee adalah lawan hari Senin. Lanier adalah salah satu dari segelintir pemain dalam sejarah NBA dengan jerseynya yang dipensiunkan oleh dua waralaba, Pistons dan Bucks. Dia menghabiskan lebih dari dua pertiga karirnya di Detroit, tetapi menjadi sosok yang dicintai di Milwaukee dalam waktu kurang dari lima musim penuh yang dihabiskan dengan mengenakan seragam Bucks juga.

NBA berada di tempat yang sangat berbeda ketika Pistons menjadikan Lanier pick No. 1 di draft 1970. Itu pada dasarnya adalah operasi ibu-dan-pop. Selain para pemain, seluruh daftar gaji waralaba mungkin terdiri dari 10 orang. Tidak banyak uang, jika ada, yang berasal dari hak siar TV. Cara tim menghasilkan uang – dan banyak tim tidak – adalah dengan menjual tiket.

Jadi itu adalah pertaruhan bagi Pistons pada tahun 1970 untuk merekrut Lanier, meskipun dia adalah seorang All-American yang mendapatkan rata-rata 27,6 poin dan 15,7 rebound yang tidak masuk akal selama karir kuliahnya. Taruhan box-office adalah pahlawan lokal Rudy Tomjanovich dari Hamtramck dan Universitas Michigan atau pemain sandiwara LSU Pete Maravich, yang rata-rata mencetak 44,2 poin per game selama tiga musim kuliahnya.

Yang memperumit masalah, Lanier mengalami cedera lutut parah yang mencegahnya untuk bersiap-siap untuk St. Bonaventure, sekolah swasta kecil di bagian utara New York yang dia tempatkan di peta, di Final Four tahun 1970. Cedera itu terjadi pada minggu sebelumnya ketika Bonnies mengalahkan Villanova, Chris Ford yang terakhir menabrak Lanier untuk mengejar bola lepas.

Mereka akan tetap terhubung selamanya. Ford, yang meninggal minggu lalu pada usia 74 tahun dan pantas mendapat penghargaan sebelum tipoff hari Senin dengan mengheningkan cipta, akan direkrut oleh Pistons pada putaran keempat tahun 1972 dan menjadi teman cepat Lanier dan salah satu pemimpin di ruang ganti.

Edisi Lanier-Ford-Dave Bing itulah, untuk pertama kalinya sejak relokasi waralaba dari Fort Wayne, Ind., membuat Pistons relevan di Detroit. Berjuang untuk rumput yang ditempati oleh Macan, Singa, dan Sayap Merah – yang memiliki keunggulan selama 31 tahun di Pistons dan dipekerjakan pada saat pemain yang saat itu diakui sebagai pemain hoki terhebat sepanjang masa, Gordie Howe – Piston berada jauh di urutan keempat di hati kolektif kota sampai tim era Lanier meningkatkan status mereka.

Lanier tidak ada ketika Pistons memenangkan gelar NBA pertama waralaba pada tahun 1989 dan selamanya membuat diri mereka disayangi oleh para penggemar kota, tetapi pengaruh Lanier – pada Pistons dan NBA – tidak hilang pada siapa pun yang membuka gabus sampanye di Los Angeles. malam Juni itu 34 tahun lalu.

Thomas, yang tiba di Detroit sedikit lebih dari setahun setelah Jack McCloskey meluncurkan pekerjaan pembangunan kembali Bad Boys dengan memperdagangkan Lanier ke Milwaukee, berbicara dengan hormat tentang Lanier dalam penghormatan hari Senin.

“Dia adalah salah satu center paling dominan dan bermain di era ketika center benar-benar harus dominan. Dia bermain melawan Kareem (Abdul-Jabbar), Moses Malone, Robert Parish. Dia adalah pria itu. Untuk memberi tahu Anda betapa dominannya dia, setiap tahun Milwaukee Bucks dengan Bob Lanier bermain melawan Boston atau Philadelphia untuk melihat mana yang akan melaju ke Final. Hanya ada tiga tim dominan saat itu – Philly, Boston dan Milwaukee. Dan itu karena Bob Lanier menahan bagian tengahnya. Bob adalah pilar.”

Pikiran berubah mengingat kemungkinan bagaimana Bob Lanier yang lahir dua generasi kemudian mungkin telah berevolusi. Lanier adalah anomali pada saat itu, pria besar dengan kekuatan dunia lain namun memiliki sentuhan yang halus, tangan yang lembut, dan kaki yang ringan. (Selain itu: Tonton klip YouTube Abdul-Jabbar sebagai Roger Murdock di “Pesawat” memberi tahu Joey, “Katakan pada orang tua Anda untuk menyeret Walton dan Lanier ke atas dan ke bawah lapangan selama 48 menit!”) Jika ada yang menyarankan Anda, Lanier bisa tidak berkembang dalam permainan hari ini, singkirkan mereka.

Mahorn tiba untuk tiga musim terakhir karir Lanier pada saat cedera lutut membatasi mobilitasnya, tetapi keterampilannya masih terlihat jelas.

“Dia adalah orang besar pertama, bagi saya, yang bisa keluar sejauh 15 kaki dan menembak dan menemukan bagian tengah dalam dan menghukum orang dengan hook dan up-and-under,” kata Mahorn. “Salah satu yang terbaik – dan maksud saya salah satu yang terbaik – pria besar yang pernah memainkan permainan ini.”

Dengan kemajuan dalam kedokteran olahraga untuk mengatasi cedera lutut yang membebani Lanier dengan lebih baik sepanjang kariernya, tidak sulit membayangkan dia akan menjadi kekuatan yang bahkan lebih dahsyat di NBA saat ini. Pria besar tidak diberdayakan untuk melangkah keluar banyak di era itu, tetapi sentuhan tembakan Lanier akan dengan mudah diterjemahkan menjadi penembak 3 poin di atas rata-rata. Di era mana pun, Lanier akan menjadi Hall of Famer.

Dia tidak pernah diberkati dengan rekan satu tim yang lengkap yang mampu mengalahkan tim-tim hebat di masanya. Dan sejarah tidak pernah yakin bagaimana mengingat pemain hebat yang tidak pernah memenangkan ring. Tapi Bob Lanier pantas dikenang sebagai salah satu pemain terhebat di generasinya dan salah satu orang besar terhebat yang pernah menghiasi lapangan NBA. Penghormatan Senin untuk raksasa lembut yang membantu Pistons membangun akar di Detroit akan sangat membantu untuk memastikan dia diingat persis seperti itu.

Exit mobile version